Hur fungerar deras planering?

För några veckor sedan ställde jag ytterligare en fråga som jaghar grubblat på ett tag och eftersom ni verkade tycka om att jag delade med mig av deras svar så tänkte jag göra samma sak igen. Frågan jag ställde kändes kanske lite dum eftersom jag kunde föreställa mig svaret som också visade sig vara rätt, men ibland är det ändå intressant att veta hur de tänker och kanske ger många mer förståelse för onsdagensuppdateringar. 

 

Min fråga: 

Hej!

Nu är jag här igen med en fråga till er. Folk blev väldigt glada över det svar jag fick senast av er som jag publicerade på min blogg.

Denna gång undrar jag hur ni planerar framtida uppdateringar? Hur långt fram sträcker sig eran planering? Jag hoppas detta är något ni kan svara på trots att jag vet att detta kan vara känsligt eftersom ni gillar att hålla uppdateringar hemliga.

 

Thims svar:

Den grundläggande grovplaneringen för vad som ska komma brukar göras brukar göras år för år, med vad som är tänkt att komma till spelet och när, under det kommande året. Det gäller allt från nya hästar, nya områden, uppdateringar av redan existerande områden, nya uppdrag, nya funktioner och så vidare. Det är sen denna grovplaneringen som våra spelutvecklare och designers jobbar efter som grundmall för året.
Den årliga grovplaneringen brukar sättas ihop av en grupp som till exempel kan bestå av en creative director, design director, producent, lead programmer och marketing manager.

Utöver det så har vi även en liknande planering varje kvartal, där årsplaneringen finslipas och mer i detalj planeras för hur och när dessa uppdateringar ska genomföras under det kommande kvartalet, och detta brukar då göras i en grupp med representanter för alla avdelningar, så att alla avdelningar har möjlighet att påverka de beslut som ska tas. Sen har vanligtvis creative director sista ordet, åtminstone för uppdateringar som gäller rent spelinnehåll.

Så man kan säga att vår grundläggande planering brukar vara år för år. Men sen så uppkommer det alltid förändringar, att vi till exempel får någon specifik feedback och önskemål från communityt, som vi känner skulle passa in och kännas mer rätt vid just den tidpunkten, eller att något problem uppstår som vi då måste prioritera. Det är väldigt sällan det vid årets slut, ser ut precis så som det planerades för vid årets början helt enkelt.

Vi försöker att ligga några veckor i förväg med själva veckouppdateringarna, det vill säga när vi släpper en onsdagsuppdatering, så sitter vi vanligtvis samtidigt och jobbar på uppdateringen som ska komma några veckor senare.

Hoppas det var svar på dina frågor. :)


 

Så där har ni det. Jag kommer nog göra som sist och översätta texten i veckan och prata om det i en vlog som kommer upp på min youtube-kanal. Men jag hoppas detta gör att fler kommer ha mer tålamod i framtiden när det kommer till uppdateringar. Om en uppdatering verkar lite en vecka så vet vi att de på HQ jobbar redan på stora saker som kommer att komma i framtiden. 

Har ni någon fråga till SSO tycker jag absolut att ni ska skriva till deras support. Vågar ni inte så skriv eran fråga i en kommentar här på bloggen så kanske jag skickar med den nästa gång jag har en fråga till dem. Va däremot beredda på att de prioriterar inte frågor som dessa och därför kan svarstiden vara väldigt långsam. Men de svarar när de har tid. 

Kram på er!

Svar från Thim!

Jag har länge försökt komma till SSOs HQ; dels för att se hur kontoret ser ut och träffa alla underbara människor, men också för att ställa lite sånna där frågor som jag tror många är nyfikna på att få svar på. Självklart inte om vad nästa uppdatering är, utan mer om hur vissa processer går till. Mitt senaste försök gick inte bra då det inte passade för mig och mina vänner. Dumma jobb och skola! Men jag slängde i alla fall iväg en fråga och, tro det eller ej, fick ett väldigt bra svar:

Rose: Två frågor som jag undrar om någon kan svara på såhär via mail; Hur ser den grafiska processen ut när ni ska skapa en ny ras att lägga till i spelet? 
Den andra frågon är hur ser urvalsprocessen ut när ni ska välja en ny ras? Går ni mest utifrån spelarnas önskemål eller populära raser ute i världen? 
 
Thim: Vi brukar börja med att samla information och önskemål som vi fått från communityt för att se vilka hästar som vi kan se att spelare önskar sig, och sen så går teamet igenom de olika varianterna och diskuterar vilken häst som skulle passa in bra och fungera rent tekniskt, om hästen till exempel har någon speciell färdighet, så måste det tas i åtanke och undersökas hur vi kan implementera det på ett bra sätt i spelet tillsammans med den hästen (som till exempel islandshästens tölt). 

När det bestämts vilken häst som ska läggas till i spelet, så sätter sig 3D grafikerna och letar reda på så mycket som möjligt om hästen, letar rätt på massvis med olika bilder och foton både i böcker och på nätet på hästen, från alla möjliga vinklar och i alla möjliga ställningar, läser på om ras-standarder för hästen, vilka färger som är tillåtna, mankhöjd, om det finns några speciella undantag för färger, mankhöjd eller andra detaljer och så vidare, helt enkelt så mycket information och bilder som det bara går, för att ha en så bra grund som möjligt att starta på. Ibland så åker de tillsammans med animatörerna på studiebesök till olika gårdar för att se hur hästen ser ut i verkligheten också.

Nästa steg är att ta skapa en grundskiss på ungefär hur hästen ska se ut, och de skissar sen upp vilka detaljer som ska framhävas, nästan överdrivna detaljerna likt en karikatyr faktiskt, för att det ska bli extra tydligt, sen brukar vi om det är möjligt, använda en annan hästras som vi redan har i spelet, som vi vet är snarlik eller lika hög, som en referensmall. Hästen byggs sen upp med hjälp av polygoner, typ som fyrkantiga plattor som blir till ett rutnät, och detta görs då i programmet 3DS Max.

När själva modellen/skissen (med i mångt och mycket överdrivna detaljer, så hästen kan se lite oproportionerlig ut i detta stadiet för att det ska vara lättare för animatörerna att rigga upp hästen) är färdig så skickas den vidare till animatörerna, som börjar jobba på hästens animationer och rörelsemönster, vilket de då också måste undersöka och använda sig av allt från bilder och filmer som referenser för hästen för att fånga så mycket detaljer och få rörelsemönstret att se så naturligt ut som möjligt.
Samtidigt som animatörerna jobbar på animationerna  så börjar 3D grafikerna i sin tur att jobba med själva texturerna för hästen, enligt de färger och färgkombinationer som bestämts och som stämmer överens med den specifika hästrasen och vad vi och våra spelare vill ha (hästarna i Jorvik måste inte nödvändigtvis följa exakt de regler som finns i verkligheten). Själva texturerna för hästen görs i Photoshop. 

När sen texturer och animationer som grund är färdiga, så sätts dessa ihop till en färdig häst och man undersöker hur de ser ut tillsammans och finputsar detaljer, animationer och texturbitar som inte passar bra eller ser bra ut, testar igen, finputsar lite till, testar igen och så vidare. När animatörerna och grafikerna anser att hästen är klar, så skickas den till vår QA-avdelning, som testar hästen i spelet för att se hur den faktiskt ser ut på riktigt och ser om de kan hitta några fel eller något som grafikerna och animatörerna missat.

När vi ser att allt stämmer, så är hästen sen redo att släppas i spelet, vilket kan ske allt från inom några dagar, till flera veckor framåt beroende på hur planeringen för releaser ser ut.
 
Tack Thim, från Star Stables support!

Jag som nu har läst interaktionsdesign känner igen processen rätt väl ändå och förstår nu att få ihop en ny häst inte går fort. Inget går egentligen fort att göra till spelet. Så nästa gång vi får någonting ska vi lägga i åtanke hur mycket tid och energi de på HQ la på produkten. 
 
Jag ser verkligen fram emot deras nästa häst... Eller egentligen nästa uppdatering i huvudtaget.